延期两年多!NASA电离层研究卫星ICON终于成功发射升空

时间:2019-10-31 12:23:55 阅读量:4333

美国宇航局期待已久的探测地球高层大气的任务,在拖延多年后终于发射了。

电离层连接探索者宇宙飞船于美国东部时间晚上10点(格林威治时间10月11日格林威治时间0200点)从诺斯罗普·格鲁门公司的飞马座xl火箭上发射升空。值得一提的是,火箭是由星际之星l-1011飞机在半空中发射的,该飞机一个半小时前与火箭一起从卡纳维拉尔角空军基地起飞。

图标将进入地球轨道执行研究地球电离层的任务。电离层是地球大气层的一大部分,与外层空间边界重叠。任务小组成员说,航天器的测量将帮助科学家更好地理解空间天气和陆地天气之间的关系以及它们在电离层中的相互作用过程。

2019年10月10日,诺斯罗普·格鲁门公司的飞马座xl火箭将美国宇航局的电离层连接探测卫星(icon)送入太空。一架l-1011星际之星从卡纳维拉尔角空军基地的防滑跑道起飞后,火箭从半空中发射。(资料来源:美国宇航局电视台)

周二(10月8日),在发射前的新闻发布会上,美国宇航局太阳物理系负责人尼基·福克斯(nicky fox)解释道:“电离层不断变化,非常活跃

福克斯说,“电离层是一个非常理想的物理实验室。它不仅是研究等离子体物理的好地方,也是空间天气对我们影响很大的领域。”

长期以来,科学家们一直渴望这颗自动售货机大小的卫星离开地面,看看它能告诉我们关于这个神秘地区的什么信息。

福克斯称,电离层之所以得名,是因为太阳辐射轰击了大气层这一部分的原子和分子,最终使它们带电——这一过程被称为电离。电离层中会有许多奇怪而独特的现象,例如极光和磁暴。科学家很难预测这类事件的时间,因为电离层一直是一个很难研究的领域。

直到大约十年前,科学家们还认为太阳引起了电离层的大部分变化,但是最近的研究表明情况并非如此,因为即使太阳没有产生强烈的太阳风暴,科学家们仍然可以观察电离层的日常变化。福克斯解释说,这是因为极端事件,如地球上的天气模式和飓风,也能引起电离层的变化。

这个地球天气和空间天气交汇的动态区域是国际空间站的所在地,也是通信卫星的重要通道。无线电波和全球定位系统(gps)信号直接通过这个活跃的电离层,这些信号可能被电离物质扭曲。

这是一个问题,因为空间天气不仅会影响通信系统,还会影响电子设备,甚至电网。为了减轻这些影响,科学家希望更好地了解太阳本身和太阳中涉及的许多其他过程,任务小组成员说图标可以帮助解决这个问题。

价值2.52亿美元的探测器将直接进入电离层最深处,并在地球表面357英里(575公里)的轨道上运行。图标配有各种测量风和粒子的仪器。它还可以测量大气密度并分析其化学成分。这些数据应该已经开始回流到科学家手中。

Icon原定于2017年发射,但飞马座火箭问题造成了许多长时间的延误。(10月9日的恶劣天气也推迟了当天的发射。10日晚,图标终于推出。美国东部时间晚上8点32分(格林威治时间00点32分),stagarzer l-1011从卡纳维拉尔角空军基地的防滑跑道起飞,前往代托纳海滩以东约50至100英里(80至160公里)的发射区。

晚上10点(格林威治标准时间0200),机组人员释放了57英尺(17米)的火箭,这是第二次进入发射区。(在第一次尝试中,任务控制中心暂时失去了与航空母舰的联系,导致任务暂停。)释放五秒钟后,三级飞马座xl火箭开始发射,并逐渐爬升到轨道上。

诺斯罗普·格鲁曼公司l-1011飞机的首席飞行员唐·沃尔特说,这次飞行就像在迪斯尼乐园玩一样。他说:“当火箭发射时,飞机会想上升,你会有一种强烈的向后推挤的感觉。这对我们来说是件好事。当火箭发射时,我们想远离它。”

他接着解释说,这次经历也很嘈杂:“听起来好像有一列货运列车藏在飞机下面,”他补充道。

这是飞马座火箭第44次执行卫星发射任务,也是第7次从卡纳维拉尔角发射。

在太空中,icon将与美国宇航局的另一项任务Gold(全球范围的肢体和圆盘观测)合作,该任务于2018年1月作为附加有效载荷与一颗商业通信卫星一同发射,并一直在距地球22,000英里(35,400公里)的轨道上监测电离层。这两项任务将共同努力,为科学家提供电离层内部活动的完整图像。

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